[摄影故事] William Eggleston-彩色摄影的探索者

William Eggleston 1939年出生在田纳西州的孟菲斯。对美国熟悉的人都知道:美国的东南部是比较保守和封闭的。他在出生之后没多久,家里就搬到了密西西比州的Sumner。他在那里度过了自己的童年和少年时代。他的父亲是一个工程师,转行做棉农做失败了。母亲则是当地一位法官的女儿。从小时候开始,Eggleston就是个内向的小孩:喜欢弹钢琴、视觉艺术和无线电。不过他上的高中则是个简直像斯巴达社会的地方:崇尚体育,把艺术和文学视为“娘娘腔”。当然,Eggleston在那里过得并不高兴。Eggleston之后去了三所大学,分别学习了1年,一个学期和五年,主要都是学艺术,不过都没获得学位。所以他大概也不是个很适合学校制度的人。但是他在这段时间里接触到了摄影:一所大学里的一个朋友给了他一台Leica(我怎么没碰见这么有钱的朋友?)。在这台Leica之前,他还得到了一台佳能的RF。

Eggleston在59年看到了Cartier-Bresson和Walker Evans的书,这让他开始了艺术摄影家的生涯。刚开始他是拍摄黑白照片的,不过没拍出多少名堂。直到65年,他才开始接触彩色胶片。一开始是彩色负片,后来是透明胶片,再后来是染料转印(我也不知道那都是啥)。他在67年才第一次去了纽约,见到了Garry Winogrand、Lee Friedlander和Diane Arbus。这是他第一次接触比较出色的同行。他之后和这些人都成了朋友。69年,他第一次见到了John Szarkowski,当时的MOMA摄影部门主任。Szarkowski对Eggleston的照片感到非常惊讶,于是就说服了MOMA,买下了一张Eggleston的照片。

74年算是他获得转折的一年。他出版了第一本个人影集:14 Photographs。里面都是染料转印的照片。他那年还获得了Guggenheim奖金,并且在哈佛大学获得了讲师的位置。76年,他在MOMA举办了个人影展,这是MOMA第一次举办彩色照片的个展。同年,他受滚石杂志的委托,去佐治亚拍摄总统选举。在那之后,他一直在不紧不慢的出版影集和办个展。进入90年代之后,他的创作似乎慢下来了。92年他还来过一次中国,在北京拍了一些照片。00年之后,他就在世界各地旅行拍摄。03年还去法国见到了Cartier-Bresson。

William Eggleston拍照片的最大特点是:他什么都拍。真的是什么都拍。广告牌、污水坑、废轮胎、垃圾堆、自家的冰箱。他把自己的这种风格称为“民主”。就是他把所有东西公平看待,并不因为什么东西漂亮就多拍,什么东西不漂亮就少拍或不拍。他拍的照片很少有人或者明确的意义。他的照片还有个很大的特点:色彩。你甚至可以说:他拍的不是东西,而是颜色。在他的照片里,中心其实不是对象而是色彩。当然你也可以觉得,他拍的东西其实是有讲究的。因为他的照片里充满了一种神秘的气息。虽然他拍的都是日常生活中的东西,但并不是给人彻底的亲切感,而是有一种似乎看到另外一个世界的情景的疏离感和离奇感。你甚至感觉照片里的地方一定马上要发生什么,但你不知道会发生什么。有人评价说,他的照片里有一种“深藏的危险”。

我个人觉得,Eggleston最大的贡献就是他对彩色摄影的贡献。在他之前的艺术摄影家,看到的世界是黑白的。典型的代表是Walker Evans,他用普遍的灰色曝光来表现美国南部的贫瘠和绝望。但Eggleston是在用颜色来看这个世界。在他的照片里,你看到的是蓝天、绿树、黄土、白色的房子、绿色的柱子和红色的天花板。照片过去和绘画最大的一点不同:黑白和彩色的区别,开始消失了。从前只有灰色,暗的灰色和亮的灰色有不同的涵义。现在有无数种颜色和涵义。红色的热情,蓝色的冷静,绿色的舒适和黄色的紧张。你甚至可以说:彩色摄影不仅发明了颜色,它甚至发明了黑白灰。所谓“蝉噪林愈静,鸟鸣山更幽 ”。

有个关于Eggleston有趣的东西:别人问他“为什么要拍这个”,“这照片里说了什么”,“你的风格是什么”的时候,Eggleston最经常的回答就是:“不知道。”他对他自己的照片似乎是一问三不知的状态。也许在他拍照的时候,他真的已经被“摄神”附体了吧。

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