[摄影故事] Walker Evans-通过相机与这个世界建立联系

1933年,Walker Evans 接受了自己第一个拍摄任务:去古巴拍摄当时的动荡局势。1935年,他受了RA(Resettlement Administration)和FSA(Farm Secuirty Administration)的委托,开始在美国南部的一些农业州记录和搜集当时农村的情况。也许大家都知道:当时的美国是处在大萧条的最低谷。尤其是当时美国还比较落后和闭塞的南部。看过描述当时情形的电影的人应该都印象很深。那是一个生存下来就已经是生活的最高目标的时候。在1936年的夏天,他和作家James Agee接受《财富》杂志的任务,去阿拉巴马州记录三户雇农的生活。虽然这个故事最后财富没发表,但他们在1941年把这些文章和照片另出了一本书:Let Us Now Praise Famous Men。这本书在美国新闻报道史上也是很有影响的一本书。

1938年,MOMA为Walker Evans举办了一次个人影展。这也是MOMA第一次举办个展。也是在1938年,Walker Evans在纽约拍摄了一些照片。

Walker Evans不仅是个摄影家,还是个很不错的写手。1945年,他成为了Time杂志的一名全职作者。他之后还做了财富的编辑。1965年,他从这些位置退下来,进入耶鲁大学,作为耶鲁艺术学院的摄影专业教授一直工作到他1975年去世。

Walker Evans最著名的作品,都是他给RA和FSA拍摄的大萧条时期的美国南部农村的照片。在这些照片里,你看不到过去在新闻摄影或艺术摄影里常见到的视觉冲击力。也没有什么光影的魔法和构图的奇妙。他的照片初看上去,让人感到惊人的平淡。平淡到让人觉得:他拍这些干嘛?为了明白他的照片或者整个西方现代艺术,我觉得理解过去是非常重要的。我们都是我们的长辈的孩子。现代艺术也是经典艺术的孩子。所以我建议大家去看看我之前写的这个系列的帖子。

Walker Evans的风格是一种平淡而不无聊的风格。对他的作品可以有许多解读:比如你可以认为是他对大萧条时期的美国西部的理解:“平淡而灰色”;你也可以认为他认为生活本身的美就是存在于它的平淡之中;你还可以认为他不希望把自己的眼光或者感受过多的添加入照片里,保持一种客观真实。其实这也是很多现代艺术的特点:在它们变得越来越隐晦和深奥的同时,它们也变得越来越富于多重涵义,能进行许多截然不同的解读。从这个角度上看,现代艺术是一种更少关于艺术家,更多关于观众的艺术。你看到的是你自己。

仅就Walker Evans来说,我觉得我看到的是一种平淡的,但优雅的,像诗一样的美感。它并不试图告诉你什么事情,但你毫无疑问可以读到很多东西。这有点像《诗经》给人的感觉:简单的同时透出美来。其实这种风格在Eugene Atget的照片里就可以发现。但在Walker Evans之前,基本是没有多少人喜欢,甚至没多少人知道的。而在Walker Evans之后,这种风格迅速占据了西方艺术摄影的重要位置。看之后的Robert Frank,Robert Adams,甚至德国的Bechers夫妇,都是这种风格的代表人物。而同时另一风格,即那种起源于Lartigue或Capa的那种瞬间的、动态的抓拍风格的摄影也在战后开始发扬光大。可以说,战后的西方摄影就是这两种风格的对立、起伏和融合的过程。

Walkers Evans常用的是8×10的大画幅相机。他是一个很不喜欢暗房工作的摄影家。这点和Bresson差不多。他的照片通常都是从人眼高度平视,然后横平竖直的。他的照片还有个特点:曝光普遍偏灰。也就是对比不大。其次,他的照片似乎在刻意的避免“故事性”。比如他拍的街景照片通常没有人,就算有人,也不是处在画面的重要地位。此外还有一点好玩的地方:他很喜欢拍摄有文字的照片。广告牌、招牌、路牌之类。他很善于使用文字来作为图片的构成部分。其实这里有个小地方:在战后的摄影家,纯粹是只受过中等教育,后来做学徒学会摄影,对艺术基本无师自通的人少了。而像Walker Evans这样的有很丰富的知识和对艺术文学深厚理解的人多了。这点造就了一些更加复杂的摄影作品和更加知识分子化的摄影家。

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