[摄影故事] 希波利特·巴耶尔-阴差阳错的人体摄影先驱

扮成溺水自尽者的巴耶尔自拍像,巴耶尔摄

这张照片是法国摄影师希波利特·巴耶尔(Hippolyte Bayard,1807-1887)的名作“扮成溺水自尽者的巴耶尔自拍像”。照片中摄影师本人扮作一名溺水身亡者,裸露着上半身向右靠着。这张照片极有可能是人体摄影史上最早的男性裸体照片(尽管是半裸),同时也使得巴耶尔成为人体摄影的先驱。但这张照片的诞生,却是出于摄影师的愤懑和控诉。

现在世界已经公认摄影术的发明者是法国人路易·雅克·芒特·达盖尔(Louis Jacques Mande Daguerre,1787-1851),但至少有两人会对此抱有异议。其一是卡罗版摄影术的发明人英国科学家威廉·亨利·福克斯·塔尔伯特(William Henry Fox Talbot,1800-1877),另外一人就是巴耶尔。

巴耶尔原本是一名公务员,在法国财政部任职。他从1838年开始研究摄影技术,最终发明了被称为“直接正片工艺”(Direct positive process)的曝光方法。巴耶尔使用浸透碘化钾的氯化银纸进行感光,然后使用次硫酸盐进行冲洗,最后晾干获得照片。

1839年5月20日,巴耶尔向法兰西科学院的弗朗索瓦·阿拉贡(François Arago)汇报了自己的成果。但是当时阿拉贡已经答应帮助自己的朋友达盖尔申请专利。为此,阿拉贡支付了巴耶尔600法郎,说服他继续改善自己的发明。到1840年2月24日巴耶尔正式向法兰西科学院公开自己的研究成果时,摄影术发明者的桂冠早已落入达盖尔囊中。

一怒之下的巴耶尔,将自己扮作一个溺水身亡者,拍下了这张著名的照片。充满失望和愤懑的他,在照片背后写下了自己的“墓志铭”:

“呈现在您眼前的是巴耶尔先生的遗体,拍摄这张照片的技术的发明者。这位不屈不挠的实验者为他的发现辛苦工作了三年。然而只对达盖尔先生表现慷慨的政府,声称对巴耶尔先生无能为力。因此这位不幸的人决定溺水自尽。啊,变化莫测的人生啊!他已在太平间放置了数日,但无人认得。女士们,先生们,你们最好继续走下去,我担心会冒犯你们,正如你们可能会注意到的,这位绅士的脸部及双手已经开始腐烂。”

尽管错失了摄影术发明者的荣誉,但这张照片却使得巴耶尔阴差阳错地成为人体摄影的先驱。这张照片不仅是人体摄影史上最早的男性裸体照片,而且也是摄影师首次对自拍这种表达方式进行的尝试。同时,这种将文字与照片相结合的表达手法,应该也是摄影史上的首创。

在经历了早期的困难之后,巴耶尔最终成为法国摄影师协会的重要成员。他不仅是法国摄影师协会的创办者之一,也是首批受文物古迹委员会委托记录和拍摄法国建筑及历史遗迹的摄影师之一。在这个拍摄项目中,他使用的正是与自己发明相类似的方法。此外,他还提出了使用2张负片对天空和风光或建筑分别准确曝光的方法,该方法于19世纪50年代起开始普及。

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