[摄影故事] 前线:美军战地摄影师揭秘


2级公关专家Derek Sanchez在2011冬季的训练中进行拍摄。

提起战地摄影师,大多数人的思绪会立即飞回到上世纪90年代前半叶。伴随着模糊不清的黑白照片,罗伯特·卡帕、诺曼底、徕卡、欧洲等一个一个名字首先出现在人们脑海中。我们对今天的战地摄影师的了解,似乎尚不及对那个刚刚过去不足百年的时代的记忆清晰。实际上,时至今日,除了传统的战地摄影记者依然活跃之外,军队中也出现了职业化的战地摄影师。他们既是摄影师——首要任务是拍摄和记录,同时又是士兵。popphoto.com最近发表了一篇文章,为我们揭开美军战地摄影师的神秘面纱。

“格斗相机”小组

“格斗相机”摄影师正在观看另一组人员进行侦查演习。

当美军在世界各地执行任务时,与他们同时行动有一支被称作“格斗相机”(Combat Camera)的小组。“格斗相机”小组存在于美军的所有部队中,他们的任务就是用视频和照片从始至终地记录所有行动。

与传统上独立的战地摄影记者不同,“格斗相机”小组成员无论男女都经过军事化战斗训练,必要时可以与特种部队士兵一起行动。而战地摄影记者即使进入战场,通常也是手无寸铁的。

近年来,源于美国海军的“格斗相机”小组已经越来越名符其实。因为海军士兵通常不会接受额外的格斗训练,而美军中的所有“格斗相机”小组都经受过战斗训练。尽管其主要角色是前线指挥官的眼睛和耳朵,但他们同时也是可以胜任在从沙漠到深海的任何环境,任何天气下投入战斗的战士。这种技能多样性也为他们赢得了广泛的声誉。

学习与训练

一支小组在靶场进行M4步枪射击训练。

海军“格斗相机”小组首先需要接受4个月的摄影训练。除了基础的构图和用光之外,他们的课程涵盖了媒体工作流程的所有方面,包括添加说明文字和使用夜视器材。

在摄影课程之后,一些士兵会被挑选出来在Syracuse大学进行为期一年的学习和训练。在大学中他们将作为摄影记者或军事媒体专家获得海军士兵等级(NEC)认证。取得NEC认证之后,他们就会被分派至“格斗相机”小组了。接下来,他们还需要进行2周的称作“Quick Shot”的实战训练,以检验每个士兵的技术与能力。

“Quick Shot”每年在美国加利福尼亚州Azusa的山上进行2次——在温度经常超过38度的8月,和冰雪皑皑的2月。然而在训练中最难过的地方并非环境恶劣,而是睡眠不足。在这里,包括教员在内所有人都无法安睡。为了模拟真实的任务环境,训练课程被设计得尽量增加学员们的疲劳和压力。

教员们会每天检查学员们的训练结果。他们在一顶称作“产品帐篷”的教室中挑选出有用的照片和视频,并讨论那些废品可以改进的地方。例如,常见的错误是直对着电脑、地图或其他物品打闪光灯,导致照片中央过曝。正确的做法是以一定角度打光,让光束不会聚焦在重要的主体上,并对光线进行柔化。其他错误包括没有关闭相机的对焦辅助灯,这会影响使用夜视仪的士兵,并暴露自己的位置。


在夜间训练课程中,一名摄影师正在拍摄找到的模拟军火。

摄影器材

海军“格斗相机”小组的标准配置之一,尼康D700和Nightstalker II夜视系统。

“格斗相机”小组使用的摄影器材必须能经受住恶劣环境的考验。“我们会买来1、2部市场上最高级的相机,并在常规训练中使用,以检验它们是否合格,”首席公关专家Keith Jones说道。“优秀产品的寿命周期可以达到18-24个月。其他的最短只有6个月。”

海军长期使用尼康相机和镜头。在经过粗暴对待后,“产品帐篷”中堆积的D90、D700和D3s相机在二手市场上都很难卖出价钱。

“格斗相机”小组的标准配置之一,是装有由Tactical公司生产的Nightstalker II夜视系统的尼康D700相机,专用于夜间行动。夜视系统的AF系统很弱,所以需要手动对焦。同样,使用夜视系统时设置曝光也需要一定的技巧和经验。

在执行完任务之后,摄影师和摄像师会立即开始将存储卡中的数据下载到苹果MacBook Pro电脑中。所有“格斗相机”小组的目标都是在任务结束后一个小时之内,完成照片和视频的编辑、配文字说明、上传至服务器或刻录DVD工作。战斗指挥官和摄影小组所在的部队要求他们尽快完成工作,以便迅速开始下一次任务。


士兵们正在编辑用夜视系统拍摄的照片。

发展历史


“格斗相机”小组的摄影师活跃在地面、海洋,空中。

如今“格斗相机”小组制作的影像已经拥有许多用户,包括五角大楼、国防影像管理中心以及战场指挥官等。他们的任务内容也很多样,从国内事件到证据支持(用于庭审的现场记录),包括与特种部队一起行动。

但之前并非如此。美国海军于1951年朝鲜战争期间成立了“格斗相机”小组。当时海军摄影师的职责只是记录所在部队的所有活动。在越南战争中也是同样。

在2002年之前,摄影师只是受雇于美军,主要任务是新闻报道和公共关系。他们也几乎很少遇到武力的威胁。

从2001年开始,美国陷入阿富汗和伊拉克战争。对第一时间视觉资料的需要与数码相机的发展同时高速增长。军队拥有了全新的从前线获取媒介信息的方法。同时数码战地摄影师也找到了更多的用武之地。

在2004至2006年间,美国军队对海军“格斗相机”小组的需要与日俱增。之前缺乏陆地战训练的海军士兵开始接受专业训练。原先的海军摄影师逐渐成为能适应各种地形与环境的“全能战士”。他们如今已经可以参与从常规部队到特种部分各种形式的军事行动。


针对所有美军部队中“格斗相机”摄影师的“Quick Shot”实战训练使他们具备参加小规模军事行动的能力

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1条评论

  1. 很强大!

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